Departamento del Quiché

 

El departamento del Quiché se conoce esencialmente para la ciudad de Chichicastenango y sus mercados animados del jueves y el domingo. Al norte de esta ciudad, se tiene a Santa Cruz del Quiché, cabeza de partido del departamento. Sus alrededores albergan las ruinas de K' umarcaaj (o Gumarcaah), también llamada Utatlán, última capital Maya quiché.

La carretera que lleva en país quiché va del Interamericana, a la altura de Los Encuentros, para curvar a través de pinares y campos de maíz antes de descender en el fondo de un valle profundo luego de remontar. Sentadas delante de sus pequeñas casas en borde de carretera, las mujeres tejen magníficas telas sobre oficios rudimentarios, vinculados en la espalda.

Desde Los Encuentros, una mitad hora de carretera hacia el norte les conducirá a Chichicastenango, a 17 km.

 

NOMBRE DEL DEPARTAMENTO: Quiché

CABECERA DEPARTAMENTAL: Santa Cruz del Quiché

POBLACIÓN: 655,510 habitantes aproximadamente

EXTENSION TERRITORIAL: 8378 Km²

MUNICIPIOS:

# Municipios Población (INE 2,002) Fiestas titulares Distancias de la cabecera
1 Chichicastenango 107,193 (ver abajo) 18 km
2 Santa Cruz del Quiché 62,369 (ver abajo) -
3 Ixcán 61,448 (ver abajo) 85 km
4 Nebaj 53,617 (ver abajo) 88 km
5 Joyabaj 52,498 (ver abajo) 41 km
6 Uspantán 41,892 (ver abajo) 90 km
7 Sacapulas 35,706 (ver abajo) 49 km
8 Chajul 31,780 (ver abajo) 164 km
9 Cunén 25,595 (ver abajo) 66 km
10 Chicamán 25,280 (ver abajo) 102 km
11 Zacualpa 22,846 (ver abajo) 43 km
12 San Pedro Jocopilas 21,782 (ver abajo) 8 km
13 San Juan Cotzal 20,050 (ver abajo) 105 km
14 Chiché 19,762 (ver abajo) 10 km
15 San Andrés Sajcabajá 19,035 (ver abajo) 24 km
16 San Antonio llotenango 17,204 (ver abajo) 20 km
17 Canillá 9,073 (ver abajo) 38 km
18 San Bartolomé Jocotenango 8,639 (ver abajo) 57 km
19 Chinique 8,009 (ver abajo) 18 km
20 Pachalum 7,037 (ver abajo) 50 km
21 Patzité 4,695 (ver abajo) 13 km

¿CÓMO LLEGAR?

Por la carretera Interamericana CA-1 hasta Los Encuentros, y luego hacia la derecha por la Carretera Nacional 15 se dirige hacia Chichicastenango y 19 km después hacia Santa Cruz del Quiché.
Información sobre los autobuses que van a Santa Cruz del Quiché:
Esquina 20ª Calle & Avenida Bolivar
, Zona 1, Ciudad de Guatemala.
En Quiché: Asociación de Transportistas Quichelenses
0ª Avenida 10ª Calle, Zona 5, Santa Cruz del Quiché.
Tel.: 7755-4394
Horario de servicio: de 8:00 à 16:30.
Lapso de tiempo entre cada bus: 15 minutos.
Tiempo aprox. de viaje : 3 horas.

CLIMA: De templado a frío

IDIOMA: Uspanteko, Ixil, Sacapulteco, K’iche y el Español

ALTITUD: 2,021 Metros Sobre el Nivel del Mar.

LIMITES TERRITORIALES: Colinda al Norte con México, Al este con los Departamentos de Alta Verapaz y Baja Verapaz, al Sur con los de Chimaltenango y Solola, y al Oeste Totonicapán y Huehuetenango.

FIESTA TITULAR: 18 de Agosto en Honor a Santa Elena de La Cruz.

CREACION DEL DEPARTAMENTO: 1,872

TEMPERATURA: Máxima 19 grados Centígrados, Mínima 5 grados Centígrados


HISTORIA
Según anota el Diccionario Geográfico, al referirse a la etimología de la palabra quiché, dice: “Con base en crónicas indígenas consultadas, aunque escritas ya en los primeros años del período hispánico, al haberse aumentado considerablemente la población quiché, la misma ya no cabía dentro de estrechos limites del monte Hacavitz. Uno de los sitios que luego poblaron fue el llamado Chi-Quix-Ché, o simplemente Quix-Ché, del cual dimanó sin duda el de Quiché, que luego tomo toda la nació indígena. Según Fray Francisco Ximénez, la palabra Quiché se compone de las voces qui= muchos, Ché= árboles, o de queché, quechelau, que significa el bosque. Algunos autores han indicado que es aglutinación de las voces ki o kii, de kia = muchos, ché= álboles, muchos árboles, o bosque, selva, lo que traducido más libremente podría dar región montañosa. … Por otro lado, tambi´pen se ha pretendido que el nombre original es Kixché= árbol de espinas, o mejor árbol espinoso, de quix= espina, Ché árbol, pero esta opinión, al decir de García Elgueta, no tiene fundamente alguno, debido a que no se halla en relación con ninguna característica dominante del lugar. También se ha escrito en el sentido que el nombre primitivo de la capital quiché fue Izmachí, en especial el lugar de residencia o “alcázar” de sus soberanos, Ki o kii, se ha dicho que vale por pelo de la boca, es decir, bigote, de Chi= boca, zm, zma= pelo. Como se ve, son diferentes las interpretaciones etimológicas, al igual que para casi todo el resto del país”.


MAYAS
Se puede dividir en cuatro grupos étnicos bien definidos:

  1. K’iche: Es el mayoritario. Se ubican en el resto de los municipios del departamento.
  2. Ixil: Ubicado en la región que recientemente se le ha llamado Tríangulo Ixil. Esta región está formado por Nebaj, Cotzal y Chapul.
  3. Poqomchi’: Se localizan en el municipio de Uspantán y Chicamán , donde llegaron después de buscar tierras. Hay cinco ideas bien definidas: Belejú, Pajuil, El Soch, La May y Tritibol.
  4. Q’eqchi: Progomarops de Alta Verapaz. Ocupan el área conocida como Zona Reina. Llegaron casi en la misma época de los colonizadores alemanes. Además de estas comunidades, encontramos a los Sacaltekos (Sacapulas), Uspantekos (Uspantán), aunque no reconocidos como idiomas propiamente dichos.


ASPECTO FISICO
El terreno de este departamento es muy irregular, pues sus alturas varían entre los 2310 metros sobre el nivel del mar en Patzité y los 1196 en Sacapulas. Por consiguiente sus climas son muy variables predominando el frío y el templado aunque hay algunas zonas de clima cálido. Sin embargo hay alturas hasta de 3000 metros en la cordillera que atraviesa el departamento de oeste a este como estribación de la sierra de Los Cuchumatanes que en Alta Verapaz se conoce como sierra de Chamá y en Baja Verapaz como Chuacús.


Tiene también otras montañas importantes que son: las de Joyabaj en el municipio del mismo nombre, la de Cumbre y la de Chuxán en San Bartolomé Jocotenango, y la Bichos en el municipio de Chajul. Además, entre los cerros están el de Poquijil, en Chichicastenango, el Pocbalam en San Bartolomé Jocotenango, el Pachum en Joyabaj, y Los Achiotes en San Andrés Sajcabajá.

El departamento está bañado por muchos ríos y riachuelos, pero entre los principales sobresalen el río Chixoy o Negro que recorre los municipios de Sacapulas Cunen, San Andrés Salcabajá, Uspantán y Canillá, el río Blanco y el Pajarito en Sacapulas, el río Azul y el de Los Encuentros en Uspantán, el Sibacá y el Cacabai en Chinique, y el Grande o Motagua en Chiche, Además están las lagunas de Leomoa y la de La Estancia en Santa Cruz del Quiché, y la laguna de San Antonio en San Antonio Ilotenango.

Atractivos turísticos:

BALNEARIO CHOCOYA
Dista cuatro kilómetros de la cabecera departamento. Es parte del arroyo del mismo nombre, que cuenta con agua fría, especial para tomar un baño de revitalización. Los alrededores son apacibles y placenteros. Los recursos para distraerse son ilimitados.


LAGUNA LEMOA
Localmente a esta laguna se le llama “El espejo de Santa Cruz”. Se localiza a seis Kilómetros de la cabecera departamental, a la orilla de la carretera asfaltada que va a Chichicastenango. En ella se puede pescar con anzuelo o tomar un baño.


SALINAS DE SACAPULAS
Esta es una mina de sal negra, que localmente se conoce como Xupej, de la que se dice posee propiedades medicinales. Se encuentra a orillas del Río Negro. En las vecindades hay varias fuentes de agua termales curativas, en forma de pozas. Por eso, y porque son accesibles y se hallan en un ambiente hermoso, muchos turistas nacionales y extranjeros acuden a bañarse y a pasear. Cerca de ahí están los parajes Río Blanco, Trapichitos y Tzununul, de incomparable belleza escénica.


LA ESPLENDOROSA ZONA REINA
A mediado de la década de los 50 y quizá hasta principios de la década de los 70, hablar de la Zona Reina era cosa común. Se llamaba así a una región inmersa en enigmas, rodeada de fascinantes relatos y leyendas de la naturaleza. Se decía que constituía una selva muy cerrada, ocupada en todos sus rincones por los animales más variados. Relatos de encuentros con grandes fieras, con seres desconocidos, con lugares salvajes o con cavernas misteriosas eran frecuentes.


La zona Reina abarca tierras que van de la cumbre de los Cuchumatanes Quichelenses, hasta los confines del norte de departamentos. Un recuerdo de ello es la recientemente declarada Reserva de la Biosfera Visís Cabá, del municipio de Chapul. Pro razones obvias, esta Reserva es una de las joyas más preciadas del sistema guatemalteco de áreas protegidas. Los ecosistemas que conserva y las facilidades que ofrece para conocerlos, son extremadamente especiales. Es la única parte que nos queda para reentrar a un esplendoroso mundo, al reino de los misterios, de las leyendas y de los relatos fantásticos.


Es cierto que más allá de Santa Cruz del Quiché, la cabecera departamental, los bosques persisten con señorial magnificencia, pero cuando el cielo se pinta reencarnado sobre ellos, los paisajes adquieren ribetes de arrolladora belleza. Dignos escenarios para artistas escritores, fotógrafos y turistas, es decir, para los amantes de la naturaleza. A pesar de tan favorable condiciones de turismo, ya que tiene muchos potenciales destinos para la práctica del turismo orientado a la naturaleza, éste casi no ha progresado en Quiché. Mencionaremos aquí únicamente los más tradicionales.

RESERVA DE LA BIOSFERA VISIS-CABA
La más soberbia muestra existente de la legendaria Zona Reina. La selva es magnífica, rica y con gran diversidad de fauna y flora. Pertenece al municipio de Chajul, un pueblo en donde la belleza rural resulta incomparable. A pesar de su lejanía, esta Reserva es accesible por camino de tierra y ofrece muchas oportunidades de paso, estudio, investigación y conocimiento del mercado.


BALNEARIO PACHITAC
Dista ocho kilómetros de Santa Cruz del Quiché, ha sido bastante desarrollado para facilitar visitas. Cuenta con una pequeña laguneta, piscina, baños individuales y canchas de baloncesto y voleibol. Tiene gran afluencia de visitantes, en particular los fines de semana y días feriados o de asueto. Los alrededores son muy agradables. Todo el sitio es ideal para caminatas, recreación, observación de la naturaleza, natación, baños, fotografía, descanso o relajamiento.

FIESTAS DEL DEPARTAMENTO DEL QUICHÉ

Quiché Del 16 al 19 de Agosto “Fiestas Elenas”
Chiché Del 26 al 29 de Diciembre “Octava de Santo Tomás”
Chinique Del
13 al 16 de Enero “El Señor de Esquipulas”
Zacualpa 50 días después del Jueves Santo “El Espíritu Santo”
Chajul 3 al 6 de Enero “Los Reyes”
San Antonio Ilotenango 15 al 18 de Enero “El señor de Esquipulas”
Patzité 7 al 9 de febrero “Candelaria”
Cunén 1 al 3 de Febrero “Candelaria”
Uspantán 6 al 10 mayo “San Miguel”
San Juan Cotzal 22 al 25 de junio “San Juan”
San Pedro Jocopilas 27 al 29 de junio “San Pedro”
Sacapulas 1 al 4 de agosto “Santo Domingo de Guzmán”
Joyabaj 10 al 15 de agosto “El Tránsito”
Nebaj 12 al 15 de agosto “Asunción”
San Bartolomé Jocotenango 22 al 24 de agosto “Patrón San Bartolomé”
San Andres Sajcabajá 25 al 30 de noviembre “San Andrés”
Canillá 8 al 14 de diciembre “Concepción”
Chichicastenango 13 al 22 de diciembre “Santo Tomás Apóstol”


PRODUCCION
La agricultura ha sido siempre uno de los principales renglones en la vida de sus habitantes, pues la variedad de clima, aunado a los ríos que corren por su territorio, contribuyen a que su producción sea variada y abundante, siendo sus principales productos el maíz, trigo, fríjol, patatas, habas, arveja y en menor escala café, caña de azúcar, arroz y tabaco. También existen grandes bosques donde abundan madera preciosa, y como hay zonas riquísimas y casi despobladas, actualmente se está llevando a cabo la construcción de carreteras de acceso.


En casi todos los municipios existe crianza de ganado vacuno, caballar, porcino, lana y cabruno, especialmente en los municipios de Santa Cruz del Quiché, Nebaj, San Juan Cotzal, Chajul y Uspantán. El ganado lanar se encuentra principalmente en las zonas de clima más frío.


Se sabe que su subsuelo es rico en minerales, conocipendose minas de hierro, plata, mármoles, plomo, etc. Pero sin explotación comercial. Algunos muy importantes que es necesario resaltar es la producción de sal gema o de piedra, que los indígenas de Sacapulas extraen de las minas. De esta producción de sal ya habla el Alcalde Mayor de Verapaz, capitan don Martín Alfonso Tovilla en 1631 quien describe el proceso que seguían para su extracción.


En lo que se refiere a su producción artesanal, el departamento de El Quiché, es de los más importantes del altiplano occidental, sobresaliendo la gran variedad de trajes típicos que identifican a cada municipio, pues en todos ellos se teje el algodón y en algunos, especialmente en San Pedro Jocopilas se teje el algodón y la lana. Aunque todos los trajes del departamento son muy vistosos, hay algunos que son más conocidos dentro y fuera del país, como Chichicastenango, Nebaj, Chajul, Sacapulas, Joyabaj, etc.


Otra artesanía muy importante es la elaboración de productos de palma en la cabecera departamental, cuya materia prima la llevan de la costa o del oriente del país. La palma que viene de oriente es la más fina y grande, lo que permite que los sombreros sean de muy buena calidad. También llevan palma de Uspantán y otros municipios vecinos, pero es de mala calidad y pequeña, al extremo que cuando se moja se pone negra. Para limpiar la palma fina le echan agua con limón y luego la ponen al sol.


La trenza la venden por rollos de 12 a 13 brazadas cuidando se trata de hacer sombreros corrientes, pero para hacer sombreros finos utilizan rollos hasta de 20 a 25 brazadas. En total un sombrero fino utiliza 45 brazadas en trenza: 25 para la copa por ser más fina y 20 para el ala pues es más ancho. Son las mujeres quienes durante todo el año y en cualquier momento libre y aún cuando van por los caminos, van tejiendo la palma que servirá para la elaboración de sombreros. La hechura de los sombreros propiamente, está a cargo de los hombres, quienes los arman cosiéndolos en maquinas de coser corrientes y al mismo tiempo se encargan de la venta. Estos sombreros han adquirido mucha fama dentro y fuera del territorio nacional.


Por otra parte, siendo el departamento uno de los más tradicionales, la pirotecnia juega un papel muy importante, especialmente en sus ceremonias religiosas y otras actividades sociales de cualquier índole, por lo que su producción se lleva a cabo en 10 municipios.


Otras artesanías de importancia son: cerámicas tradicional que se trabaja en 7 municipios, cestería en 7, jarcia en 9, muebles de madera en 11, productos de cuero en 10, artículos de hierro en 8, joyería en 4, instrumentos musicales en 4, materiales de construcción en 17, jícaras y guacales sólo en Sacapulas, y máscaras, utilizadas tanto en las danzas tradicionales como para la venta al turismo, solamente en Santo Tomás Chichicastenango.

SANTA CRUZ DEL QUICHÉ
El municipio de Santa Cruz del Quiché limita al norte con San Pedro Jocopilas y San Andrés Semetabaj, al este con Chinique y Chiché, al sur con Chichicastenango, y al oeste con Patzité y San Antonio Ilotenango, todos del departamento del Quiché. Su área territorial es aproximadamente de 128 kilómetros cuadrados y una altura de 2021.46 metros sobre el nivel del mar. La cabecera departamental está situada en una planicie, al este del riachuelo Chorío y del río Cucubá.


Su principal vía de comunicación es por la ruta nacional 15 que la une con Chichicastenango a 18 kilómetros al sureste, y de aquí, rumbo sur-suroeste unos 16 kilómetros a los Encuentros, municipio de Sololá, en el entronque con la carretera Interamericana CA-1. También cuenta con caminos y veredas que lo comunican con sus poblados y municipios vecinos.


El artículo 2º. Del decreto 63 de la Asamblea Constituyente del Estado de Guatemala, promulgado el 27 de octubre de 1825 concedió el título y denominación de Villa a la cabecera, que hasta entonces era pueblo. Posteriormente, por acuerdo gubernativo del 26 de noviembre de 1924 se elevó a categoría de ciudad. Dicho acuerdo dice: “Examinada la solicitud de la municipalidad de Santa Cruz del Quiché, cabecera del departamento del Quiché, relativa a que se eleve a la categoría de ciudad a dicha población, y pareciendo: que son justos y atendibles los motivos en que la funda. –Por Tanto-: El presidente de de la Republica, con vista de la información seguida al efecto y de lo manifestado por la Dirección General de Estadística, -Acuerda-: Acceder a la solicitud de que se ha hecho mérito.- Comuníquese”.


La cabecera está asentada en un hermoso valle, de clima frío y bastante sano, con abundante agua. Cercanas a la ciudad se encuentran algunas fuentes termales a las que se les atribuye propiedades medicinales. Muchos de los edificios principales han sido construidos con piedras traídas del cercano sitio arqueológico, declarado monumento nacional precolombino, con anterioridad, el acuerdo gubernativo del 15 de noviembre de 1863 había ordenado la conservación de las ruinas del palacio de la antigua capital quiché. Posteriormente, por acuerdo gubernativo del 18 de mayo de 1972 se le concedió la categoría de “Ciudad Símbolo” al sitio arqueológico de Gumarcaaj, también conocido como Utatlán, asiento del reino quiché.


Respecto a la destrucción de Gumarcaaj o Utatlán, cuyas ruinas se encuentran a 3 kilómetros de la ciudad, Chinchilla Aguilar refiere que después de la batalla de Urbina, “los señores del Quiché tomaron la resolución de suspender la lucha y enviaron una embajada a Quetzaltenango que pidió a Alvarado que se trasladara a Gumarcaaj o Utatrlán, la capital del reino donde sería bien recibido y servido.” Pero Alvarado comprendió que esta invitación era una celada para encerrarlos en la ciudad y pegarle fuego, para después atacarlos y exterminarlos, por lo que no quiso alojarse dentro de la ciudad sino fuera de ella.


Ante esto, Alvarado invitó a Oxib-Quej y Belejeb-Tzi, señores del reino quiché, para que lo visitaran y en es forma los tomó presos mandándolos a quemar a la vez que quemó la ciudad.


Según acuerdo gubernativo del 20 de noviembre de 1924 se estableció la feria de Santa Elena de la Cruz del 16 al 29 de agosto, siendo el día principal el 18. El acuerdo del 20 de febrero de 1936 la elevó a categoría de feria departamental, en honor a Santa Elena, emperatriz madre de Constantino y patrona del poblado. En ocasión de feria los indígenas presentan varios bailes tradicionales, como la Conquista, El Torito, y otros, sobresaliendo el de La Culebra.

* Fuentes:
Instituto guatemalteco de turismo INGUAT
&
INE 2002
&
Viaje a Guatemala con Prensa Libre
Guía turística por departamentos
Publicaciones de Sanzar, S.A.
2004

 

Copyright © 2003-2004 DEVELOPPEMENT CADI INTERNATIONAL. Derechos reservados.